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研究:尼安德塔原人遷徙遠達中國西部邊陲

更新日期:2007/10/01 11:05 記者:鄭詩韻
(法新社巴黎三十日電) 今天公佈的研究顯示,兩萬八千多年前,在歐洲因不明原因滅絕的尼安德塔人,向東遷徙的區域比過去認為的還遠的多。
過去曾在西班牙延伸到烏茲別克這一大塊區域,發現尼安德塔人的遺骸,但今天公佈的這份新研究,將這種原人活動的區域,又向東延伸了兩千公里,深入西伯利亞南部,恰好位於今天中國西部邊陲的上方。
研究使用的化石並非新近發現,但採行的是新的分析方式。
德國萊比錫普朗克演化人類學研究所的基因學家帕博與同僚,將烏茲別克與西伯利亞兩地發現的骨骸,與歐洲各地樣本相比,比較它們的粒線體DNA序列。
這些中亞地區發現的遺骸,到底是尼安德塔人,或是現代人的祖先「智人」,科學家一直未有定論,直到帕博的研究結果出爐,爭論才得以平息。
這份刊登在英國「自然」期刊的研究證實,這些在西伯利亞出土、約四萬年歷史的成人化石,與歐洲的尼安德塔人基因相符。
研究總結道,「粒線體DNA相異發生在不久之前......顯示他們分離沒有很長時間」,支持尼安德塔人在約十二萬五千年前的溫暖時期,生活在俄羅斯平原大部分地區的理論。
每個人類細胞有數千個粒腺體,這種微小組織能將食物等能源,轉化為細胞可用的形式。
研究指出,尼安德塔人出現在西伯利亞,「提高他們可能曾出現在更東的蒙古與中國等地的可能性」。
約十七萬年前,居住在現今歐洲、中亞與中東地區的尼安德塔人,體型比現代人嬌小,且身型尚未完全直立。
兩萬八千到三萬年前的某個時間,尼安德塔人突然消失,其消失的原因引發古生物學家激烈辯論。
有些人說,尼安德塔人是因為氣溫驟降而被消滅,但最近的研究卻指出,罪魁禍首可能就是我們現代人類。
而這個原因又可以分成兩類說法。其一是,競奪食物與棲息地的尼安德塔人,被配備更精良石器與武器的現代人屠殺﹔另一種說法則是,兩個人種通婚,較弱且人數較少的尼安德塔人,終究漸漸被同化而滅絕。
資料來源:http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/071001/19/lh4i.html
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